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Yemaya è la Yorùbá Orisha o Dea dell’Oceano vivente, considerata la madre di tutti. È la fonte di tutte le acque, compresi i fiumi dell’Africa occidentale, in particolare il fiume Ogun. Il suo nome è una contrazione di Yey Omo Eja, che significa “Madre i cui figli sono i pesci”. Poiché si pensa che tutta la vita sia iniziata nel mare, si ritiene che tutta la vita sia iniziata con Yemaya. È materna e fortemente protettiva, e si prende cura profondamente di tutti i suoi figli, confortandoli e purificandoli dal dolore. Si dice che sia in grado di curare l’infertilità nelle donne e le conchiglie di ciprea rappresentano la sua ricchezza. Non si arrabbia facilmente, ma quando è arrabbiata può essere abbastanza distruttiva e violenta, come il mare in tempesta.

Yemaya è stata portata nel Nuovo Mondo con la diaspora africana e ora è adorata in molte culture oltre alla sua Africa originale. Nel Candomblé brasiliano, dove è conosciuta come Yemanja o Imanje, è la Madre del Mare che porta il pesce ai pescatori e la falce di luna è il suo segno. Come Yemanja Afodo, anche lei brasiliana, protegge le barche che viaggiano in mare e garantisce un passaggio sicuro.

Nel Vodou haitiano è adorata come una dea della luna e si crede che protegga le madri e i loro figli. È associata agli spiriti sirena di Lasirenn (se stessa una forma di Erzulie https://it.wikipedia.org/wiki/Erzulie_Dantor) che porta seduzione e ricchezza, e Labalenn, sua sorella la balena.

Yemaya governa la superficie dell’oceano, dove si concentra la vita. È associata all’Orisha Olokin (che è variamente descritto come femmina, maschio o ermafrodita) che rappresenta le profondità dell’Oceano e l’inconscio, e insieme formano un equilibrio. È la sorella e la moglie di Aganju, il dio della terra, e la madre di Oya, dea dei venti.

Nostra Signora di Regla in Brasile può essere collegata a Lei, ed è identificata altrove nelle Americhe con la Vergine Maria come la Grande Madre. In alcune parti del Brasile è onorata come la dea dell’oceano al solstizio d’estate, mentre nel nord-est del paese la sua festa si tiene il 2 febbraio (un giorno che è anche associato a sua figlia Oya, oltre ad essere il giorno della festa delle spose Celtiche ), con offerte di fiori blu e bianchi gettati nel mare.

I colori di Yemaya sono il blu e il bianco e si dice che indossi un vestito con sette gonne che rappresentano i sette mari. A Lei sacri sono i pavoni, con le loro belle iridescenze blu-verdi, e le anatre. Il numero sette è Suo, anche per i sette mari.

Ortografia alternativa: Yemanja, Yemojá, Yemonja, Yemalla, Yemana, Ymoja, Iamanje, Iemonja, Imanje

Epiteti: Achabba, nel suo aspetto severo; Oqqutte nel suo aspetto violento: Atarmagwa, la ricca regina del mare; Olokun o Olokum come dea dei sogni

Chiamato anche: Mama Watta, “Madre delle acque”

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