Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Le streghe erano percepite come esseri malvagi dai primi cristiani in Europa, ispirando l’iconica figura di Halloween…

Le immagini delle streghe sono apparse in varie forme nel corso della storia: da donne malvagie dal naso verrucoso rannicchiate su un calderone di liquido bollente a esseri sghignazzanti e con la faccia da strega che cavalcano attraverso il cielo su scope che indossano cappelli a punta. Nella cultura pop, la strega è stata ritratta come una casalinga suburbana benevola e con il naso che storce; un’adolescente goffa che impara a controllare i suoi poteri e un trio di sorelle incantate che combattono le forze del male. La vera storia delle streghe, tuttavia, è oscura e, spesso per le streghe, mortale.

L’origine delle streghe

Le prime streghe erano persone che praticavano la stregoneria, usando incantesimi e invocando gli spiriti per chiedere aiuto o per portare un cambiamento. Si pensava che la maggior parte delle streghe fossero pagane che facevano il lavoro del diavolo. Molti, tuttavia, erano semplicemente guaritori naturali o cosiddette “donne sagge” la cui scelta della professione era stata fraintesa.

Non è chiaro esattamente quando le streghe siano entrate sulla scena storica, ma uno dei primi documenti di una strega è nella Bibbia nel libro di 1 Samuele, che si pensa sia stato scritto tra il 931 a.C. e il 721 a.C. Racconta la storia di quando il re Saul cercò il Strega di Endor per evocare lo spirito del profeta Samuele morto per aiutarlo a sconfiggere l’esercito filisteo.

La strega risvegliò Samuele, che poi profetizzò la morte di Saul e dei suoi figli. Il giorno dopo, secondo la Bibbia, i figli di Saul morirono in battaglia e Saul si suicidò.

Altri versetti dell’Antico Testamento condannano le streghe, come il spesso citato Esodo 22:18, che dice: “non permetterai che una strega viva”. Ulteriori passaggi biblici mettono in guardia contro la divinazione, il canto o l’uso di streghe per contattare i morti.

‘Malleus Maleficarum’

L’isteria delle streghe prese davvero piede in Europa durante la metà del 1400, quando molte streghe accusate confessarono, spesso sotto tortura, una varietà di comportamenti malvagi. Nel giro di un secolo, le cacce alle streghe erano comuni e la maggior parte degli accusati veniva giustiziata al rogo o impiccata. Particolarmente colpite sono state le donne single, vedove e altre donne ai margini della società.

Tra il 1500 e il 1660, in Europa furono messe a morte fino a 80.000 sospette streghe. Circa l’80% di loro erano donne ritenute in combutta con il Diavolo e piene di lussuria. La Germania ha avuto il più alto tasso di esecuzione di stregoneria, mentre l’Irlanda ha avuto il più basso.

La pubblicazione di “Malleus Maleficarum”, scritta da due rispettati domenicani tedeschi nel 1486, ha probabilmente stimolato la mania delle streghe a diventare virale. Il libro, solitamente tradotto come “Il martello delle streghe”, era essenzialmente una guida su come identificare, cacciare e interrogare le streghe.

“Malleus Maleficarum” etichettava la stregoneria come eresia e divenne rapidamente l’autorità per protestanti e cattolici che cercavano di stanare le streghe che vivevano tra di loro. Per più di 100 anni, il libro ha venduto più copie di qualsiasi altro libro in Europa eccetto la Bibbia .

Add Comment