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Se sei cresciuto negli Stati Uniti, probabilmente conosci la tavola Ouija. Che tu l’abbia visto usato in film come L’esorcista o rannicchiato intorno ad esso con alcuni amici durante una seduta spiritica, il misterioso forum ci ha affascinato a lungo con la sua promessa di collegare i vivi e i morti.

E sebbene il tabellone sia un appuntamento fisso nella cultura pop americana, si sa molto poco da dove provenga. Secondo lo storico Robert Murch, la storia dell’Ouija è misteriosa quanto il funzionamento della tavola stessa. Murch ha passato anni a ripercorrere la storia dello strumento di seduta spiritica preferito d’America e gli abbiamo chiesto di raccontarci un po’ di quello che ha imparato finora.

Dopo la guerra civile, in America è esploso lo spiritualismo

Le morti di massa nella guerra civile hanno creato un desiderio diffuso di contattare i morti e i medium hanno iniziato a commercializzare i loro servizi nelle principali città del paese. “Tutti hanno perso un padre, un figlio, uno zio, un nonno, un cugino”, ha detto Murch. “La morte ha toccato tutti in un modo che non era mai accaduto negli Stati Uniti”. Secondo Murch, molte famiglie hanno dovuto fare i conti con i corpi dei loro cari che non sono mai stati recuperati e dispositivi spirituali come la tavola Ouija hanno risposto a domande che nessun altro avrebbe potuto. “Hanno dato tranquillità alle persone perché non potevano ottenere risposte in nessun altro modo”.

Il nome Ouija deriva da una pensione a Baltimora

Come Band-Aid o Kleenex, il nome commerciale Ouija è ora generalmente utilizzato per tutti i forum parlanti. Ma il nome è stato coniato da Helen Peters, una medium che stava usando la lavagna con suo cognato Elijah Bond una notte del 1890 a Baltimora. Quando ha chiesto come avrebbero dovuto chiamarlo, la planchette ha enunciato “Ouija”, che il consiglio le ha detto che significava “buona fortuna”.Annuncio pubblicitario

L’edificio in cui Peters ha chiamato il consiglio è ora un minimarket 7-11, che ha una targa che commemora l’evento sul muro.

Peters ottenne il primo brevetto sulla tavola Ouija ma l’attività fu presto rilevata dall’imprenditore americano William Fuld, che iniziò a commercializzare la tavola, soprattutto in cataloghi nazionali come Sears.

“Ouija – Il gioco magico. Gioco notevole, interessante e mistificante. Grande allegria e creazione di giochi per feste. Apparentemente risponde a domande riguardanti passato, presente e futuro”, si legge in un annuncio nel catalogo di Sears.

“Oggi non parleremmo della tavola Ouija se non fosse stato per il brillante marketing di William Fuld. Sapeva solo come cambiare la storia, raccontarla di nuovo”, ha detto Murch.

Helen Peters, ‘il mistero perso nella storia’

Con l’aumento della popolarità e dei profitti della tavola, la maggior parte dei primi investitori ha cercato di evidenziare il proprio ruolo nella creazione della tavola Ouija. Ma Helen Peters non voleva più averci a che fare dopo che il consiglio aveva causato gravi danni alla sua famiglia.

Quando alcuni cimeli di famiglia della guerra civile sono scomparsi dalla casa di Peters, Peters ha chiesto alla tavola Ouija chi li avesse presi. Secondo il nipote di Peters, il consiglio ha indicato un membro della famiglia. “Metà della famiglia ci credeva e metà della famiglia ha detto ‘stronzate’, inclusa Helen”, ha detto Murch. L’evento ha creato un conflitto che non è mai stato risolto e ha fatto a pezzi la famiglia.

Dopo il litigio, Peters ha venduto tutte le sue azioni della compagnia. “Fino al giorno della sua morte, ha detto a tutti: non giocare alla tavola Ouija perché mente”, ha detto Murch.

La misteriosa morte di William Fuld

William Fuld aveva i suoi problemi familiari legati all’Ouija. Nel 1919 escluse dall’attività il fratello e i due non si parlarono mai più. Quell’anno è stato particolarmente positivo per le vendite a seguito di una guerra mondiale e di un’epidemia di influenza. In un articolo del 1920, il New York Times paragonò la popolarità della tavola Ouija a quella della gomma da masticare, e nel 1927 il Baltimore Sun riferì che Fuld aveva personalmente guadagnato 1 milione di dollari dalle vendite della tavola.

Ha continuato ad aprire nuove fabbriche, costruendo il più grande – un edificio di 3 piani a Baltimora – dopo che il consiglio stesso di Ouija gli ha detto di “prepararsi per i grandi affari”.

All’inizio del 1927, salì sul tetto dell’edificio per supervisionare la sostituzione di un’asta portabandiera. Secondo il Baltimore Sun, “era in piedi vicino al bordo del tetto, afferrando un supporto di ferro del palo per studiare se stesso, hanno detto gli operai, quando il supporto improvvisamente si è staccato e lui è caduto all’indietro”.

Come in un film, Fuld inizialmente afferrò il davanzale di una finestra aperta, che si chiuse improvvisamente, facendolo precipitare sul marciapiede sottostante. Si è rotto diverse costole, ma ci si aspettava che sopravvivesse, fino a quando un urto sulla strada sulla strada per l’ospedale gli ha fatto passare una delle ossa fratturate nel cuore ed è morto.

La sua famiglia ha continuato a gestire l’attività fino al 1966, quando l’hanno venduta a Parker Brothers, che è stata poi acquistata da Hasbro, il cui sito web avverte: “Maneggia la tavola Ouija con rispetto e non ti deluderà!

2 Comments

  • Interessante e ben scritto. Si legge volentieri, anche se la fine è inquietante…Grazie all’Autrice.

    • Grazie del tuo apprezzamento, eh si’ a volte le storie hanno risvolti come dici tu inquietanti, ma non e’ sempre la regola, dipende come si usano gli strumenti e perche’…

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