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I capelli scuri come la notte le scivolano lungo la schiena, mentre si acquatta vicino al ruscello e affonda le mani nell’acqua fresca. Un vestito bianco come i suoi capelli è nero drappeggiato sulla sua struttura. È un’immagine inquietante, resa ancora più inquietante dal fatto che non c’è suono tranne il tintinnare dell’acqua del ruscello. . . Ma poi, il rude singhiozzo di una donna che piange fa breccia nel silenzio, crescendo sempre più forte finché la donna con i lunghi capelli neri e il vestito candido si volta e ti guarda direttamente.

Tuttavia, il lamento disperato ti circonda, prendendo velocità, prendendo forza, finché non c’è la paura molto presente che qualcosa non va.

E il suo viso?

Non è umano. Forse vuoto, senza lineamenti, senza occhi, senza naso, senza bocca da cui provenivano i lamenti.

. . . O peggio, il suo viso non è vuoto. Ci sono occhi, naso, bocca, ma sono allungati, sporgenti, a forma di asino o di cavallo.

Il suo è il volto di La Llorona, o La donna piangente, e il fatto che tu abbia incontrato la sua conoscenza? Ti auguriamo buona fortuna, perché, come dice la leggenda, la sua presenza incontra quasi sempre la morte, la malattia o qualcos’altro di orribilmente brutto.

Chi è La Llorona?

Se non hai mai sentito parlare della Donna che piange, stai tranquillo, non sei solo. La sua notorietà, la sua pretesa di fama (se vuoi) si trovano più comunemente nell’area del Texas meridionale, dove l’influenza spagnola è ancora buona e vibrante, o nello stesso Messico, dove si dice che la storia abbia avuto origine. È una leggenda che racconta la storia dell’avidità e dell’egoismo, oltre ad attenersi alla strada alta e morale.

Viene raccontata a bambini piccoli con un’inclinazione a combinare guai e ad adulti che mettono al primo posto i propri bisogni.

Ma chi è La Llorona?

Dipende con chi stai parlando: come molte leggende in tutto il mondo, ci sono alcune varianti diverse della stessa storia. Per la maggior parte, però, ogni variazione circola intorno a una donna che ha annegato i suoi figli. . .

Colui che ha mentito

Secondo una versione del racconto, La Llorona era una volta una giovane donna molto felice che sposò l’amore della sua vita in una grande chiesa di pietra in Messico.

Era lì in piedi all’altare, il vestito bianco che le ricadeva tutt’intorno, mentre sorrideva allegramente al suo nuovo marito. Il sacerdote allora si rivolse a lei e chiese che la donna promettesse di dare al sacerdozio il figlio primogenito. Ha accettato rapidamente, senza dubbio entusiasta di iniziare la vita matrimoniale con suo marito. Ma quando nacquero i suoi figli, un figlio, poi un altro – e anche una figlia – si rese conto di una cosa: non voleva dare nessuno dei suoi figli, figlio o figlia, alla Chiesa.

La giovane donna ha rinnegato la sua parola, sperando che il prete non se ne accorgesse mai. . .

Poi un giorno la sua casa prese fuoco: le fiamme lambirono l’edificio, lo inghiottirono intero come se non fosse mai esistito. E i figli della donna? Presi nel fuoco stesso, bruciati fino all’inesistenza come se non fossero mai esistiti. In uno scherzo del destino, la donna ha riportato ustioni ma in qualche modo è riuscita a sopravvivere. Ma così facendo, le sue fattezze assumevano quelle di un asino o di un cavallo e da allora in poi divenne nota come la “signora dell’asino”.

Il destino l’ha condannata a cercare i suoi figli per l’eternità. Per il resto della sua vita, ha vagato lungo i tuffi e i venti dei torrenti e dei fiumi vicini, sperando per sempre di trovare i suoi amati figli.

Non l’ha mai fatto.

Dopo la sua morte, molti altri hanno affermato di vedere La Llorona (la donna piangente) lungo gli stessi fiumi e torrenti che aveva flagellato durante la sua vita, in particolare intorno ai torrenti Alazon e Martinez nella regione di San Antonio. Mentre le donne tendono a intravedere i suoi lunghi capelli neri o il lungo muso del suo naso, sono gli uomini che ascoltano più frequentemente le sue suppliche disperate.

“Mi hijo, mi hijo!” è nota per gridare, invocando un figlio che se n’è andato da generazioni.

Come una parola saggia: non correre a salvarla, se dovessi trovarla nelle profondità del fiume. Coloro che hanno coraggiosamente tentato di tirarla fuori dall’acqua sono annegati.

Il non battezzato

Mentre La Llorona del primo racconto andò intenzionalmente contro la richiesta del prete e quindi fu condannata ad affrontare le conseguenze delle sue decisioni, nella versione successiva della storia non fu affatto così.

Come il primo racconto, anche questo inizia in una chiesa. Ma mentre il primo racconta la storia di un matrimonio, questo racconta la storia di una coppia di gemelli. Apparentemente erano così identici che la prima bambina fu battezzata due volte, senza che il prete si rendesse mai conto di aver commesso un errore.

Nel corso degli anni, entrambe le gemelle sono cresciute e si sono sposate. Ma mentre la ragazza battezzata ha trovato l’amore e la vera felicità, il gemello che era stato accidentalmente saltato dal prete, quello che non era mai stato battezzato, non ha trovato nulla di tutto questo.

Bruciava di rabbia e furia costanti, per quella che sembrava nessuna ragione. Ha dato alla luce un figlio e una figlia e non ha amato nessuno dei due. Infatti le detestavano così tanto che li annegò entrambi nell’acequia, uno dei tanti canali di irrigazione della zona.

La vita continuò immutata, ma quando la donna morì e affrontò il Giudizio, fu allontanata per cercare per sempre i bambini che aveva brutalmente annegato. Solo nel Giorno del Giudizio i suoi peccati potevano essere perdonati. Da quando è stata rispedita al piano dei vivi, il fantasma di La Llorona ha vagato nell’area in cui ha annegato per la prima volta i suoi figli.

Considerando che è stata avvistata lungo i torrenti e le acequias, le sue grida udite a chilometri di distanza, è chiaro che la sua anima non ha ancora trovato redenzione.

Il Geloso

Mentre ci sono letteralmente centinaia di varianti della leggenda spettrale di La Llorona, questa è forse quella che si ripete più comunemente.

Inizia, come molti altri, con una bella donna che per caso era una contadina. Come in Cenerentola, Luisa è stata corteggiata da un uomo ricco e anziano. Il suo nome era, secondo la psicologa e scrittrice di Corpus Christi Jane Simon Ammeson, Don Muno Montes Claro. Secondo la storia, Luisa e Don Muno erano di classi sociali diverse.

Luisa sperava che arrivasse una proposta di matrimonio, don Muno… be’, non riusciva a immaginare di sposare davvero una persona del ceto sociale di Luisa. Quindi, l’ha nominata sua amante. Le ha regalato una graziosa casetta nella sua tenuta e le ha fatto visita ogni volta che voleva. Luisa, dal canto suo, è stata molto contenta dell’andamento degli eventi: non solo ha avuto tutto l’amore e l’affetto di don Muno, ma le sono stati regalati anche gioielli e bei vestiti e… . . figli. (Dopotutto era la sua amante).

Per molto tempo, tutto è andato molto bene. Finché all’improvviso non lo era più.

Lentamente ma inesorabilmente don Muno smise di far visita a Luisa e ai suoi figli. Le visite più volte alla settimana si sono dimezzate, e poi sembrava che tutto ciò che rimaneva fosse il fantasma di Don Muno: Luisa non lo vedeva da secoli.

Raccogliendo tutto il coraggio che aveva come una cotta di maglia corazzata, Luisa fece un respiro profondo e si avviò verso la casa principale. Gli avrebbe chiesto personalmente perché non fosse venuto a trovare lei ei loro figli da così tanto tempo. Quando arrivò a casa di don Muno, rintracciò un domestico per chiedere se le fosse concesso di vedere il suo amante.

Il servo scosse saggiamente la testa. «Mi dispiace, Señorita Luisa», mormorò il domestico, «ma don Muno si sposerà proprio oggi».

“In data odierna?” Luisa rispose con voce stridula. “Non può essere vero.”

Ma era.

Don Muno, uomo benestante qual era, aveva combinato un matrimonio con una donna pari alla sua statura sociale, un altro membro dell’aristocrazia.

Completamente fuori di sé dal dolore, Luisa fece il lungo cammino di ritorno alla sua casetta che avrebbe dovuto rappresentare l’amore ma ora rappresentava solo una bugia. Quando raggiunse la porta di casa, il dolore si trasformò in rabbia e rabbia. . . Luisa non era se stessa quando spalancò la porta e afferrò i suoi figli. Marciò verso il fiume e li gettò tutti dentro.

Ignorò le loro richieste di aiuto proprio come ignorò i loro frenetici tentativi di calciare i loro piccoli corpi sulla superficie dell’acqua. Sono annegati.

Non sorprende che i peccati di Luisa siano stati scoperti e sia stata trascinata nel carcere della contea. Non molto tempo dopo, iniziò a rendersi conto che aveva ucciso i suoi figli. E quando lo fece, si dice che sia morta per il dolore.

Secondo questa particolare storia raccontata da Jane Simon Ammeson, la nuova moglie di Don Muno è morta lo stesso giorno in cui è morta la stessa Luisa. E, naturalmente, lo spirito di Luisa era condannato a vagare per ruscelli, torrenti e abbeveratoi finché non avesse trovato i suoi figli.

Non sono stati trovati e i suoi lamenti possono ancora essere ascoltati in tutta la zona.

La storia dietro La Llorona

Come molte leggende metropolitane, ci sono innumerevoli storie su La Llorona, o la donna che piange. C’è un altro su un’adolescente che è rimasta incinta anche se in realtà non era mai stata con un uomo. In questa interpretazione, non è stata la ragazza ad annegare i bambini, ma suo padre nel tentativo di nascondere la vergogna. . . la ragazza è morta lungo la riva del fiume per aver perso troppo sangue.

In altri, La Llorona è la moglie traditrice che affoga i suoi figli.

Ma c’è una possibilità che la leggenda una volta sia stata fondata nella verità? Secondo l’antropologo Bernadine Santistevan, il primo riferimento a una “donna piangente” o La Llorona all’interno della cultura spagnola risale al XVI secolo e ai conquistadores spagnoli in Messico.

Nel 1502, Santistevan scoprì che una giovane ragazza azteca di nome La Malinche si innamorò perdutamente del famoso conquistatore Cortez. La loro relazione è culminata in due figli. Ma poi Cortez ha preso la decisione esecutiva di tornare in Spagna e aveva intenzione di portare con sé i suoi due figli. L’invito non fu esteso a La Malinche: si rifiutò di lasciare che Cortez partisse con i suoi figli.

Prendendo in mano la situazione, trascinò entrambi i figli fino al fiume dove li uccise. Secondo la storia, ha trascorso i successivi dieci anni a cercare e addolorarsi per i bambini che aveva sacrificato alla sua stessa rabbia.

Nella storia, La Malinche (nota anche come Malinalli, Marina, o anche Malintzin che faceva riferimento sia a Cortes che a La Malinche insieme) era uno dei venti schiavi dati al conquistatore Hernan Cortes e agli altri spagnoli nel 1519. Ciò significa che a un certo punto le date furono invertite, poiché si ritiene che La Malinche non sia nemmeno nata fino al 1496-1501 circa.

La relazione tra La Malinche e Cortes è iniziata quasi fin dall’inizio. Ha agito come sua interprete per le altre persone dell’area di Tabasco mentre parlava sia Maya che Nahuatl, nonché consulente politico. È vero che ha dato alla luce uno dei figli di Cortes – che secondo quanto riferito era il primo meticcio, o il popolo di origini miste europee e indigene americane – ma è improbabile che La Malinche abbia annegato suo figlio.

Infatti, dopo aver aiutato Cortes a evitare una ribellione nell’odierno Honduras, nonché a fondare l’odierna Città del Messico, si è sposata con Juan Jaramillio, un hidalgo spagnolo. Con lui, ha dato alla luce una figlia, e gli storici generalmente concordano sul fatto che non sanno cosa sia successo a La Malinche dopo questo. Si pensa che possa essere morta nel 1529, appena dieci anni dopo la conquista del Messico-Tenochtitlan.

Suo figlio, Don Martin, tornò in Spagna con suo padre Cortes, dove fu cresciuto dalla sua famiglia spagnola. Quanto a Dona Maria, figlia di La Malinche con il suo Jaramillo, è stata allevata da suo padre e dalla sua seconda moglie Dona Beatriz de Andrada.

Oggi in Messico, La Malinche è vista come l’archetipo mitico di tutte le donne messicane: coraggiose e coraggiose, consapevoli e materne. Nel 1901 apparve sulla banconota da cinque pesos emessa dal Banco de Tabasco. Negli anni ’60, il poeta Rosario Castellanos ha fatto di La Malinche il centro di una poesia, in cui è stata raffigurata non come una traditrice tra la sua gente, ma una vittima.

Ma nel tempo, la cultura moderna ha anche associato questa figura storica a La Llorona, la donna piangente che non solo ha perso i suoi figli, ma li ha anche uccisi).

E nei tempi moderni, ci sono anche quelli che hanno affermato di essere La Llorona.

La Llorona nella carne

Nel 1986, nel Buffalo Bayou che circonda la regione di San Antonio, ha avuto luogo un omicidio che ha scosso le persone nel profondo.

Dopo anni di abusi subiti da suo marito, Juana Marie Leija si è rifiutata di affrontarlo ulteriormente. Una mattina portò i suoi sette figli nelle acque scure e torbide del Buffalo Bayou.

Non ci sono molte informazioni se i bambini hanno combattuto contro di lei, ma Juana Marie Leija era andata troppo oltre. Non vedeva altra scelta che togliere la vita ai suoi figli: gettò sei dei suoi sette figli nel fiume.

Due dei suoi figli, Juana e Judas Dimas, non ce l’hanno fatta. Gli altri sono stati salvati dai soccorritori che sono stati chiamati sul posto. Come ci si può aspettare, Juana Marie Leija ha protestato la sua innocenza affermando che non aveva avuto scelta; suo marito era violentemente aggressivo nei confronti di lei e dei bambini.

La corte ha stabilito che Juana Marie Leija avrebbe ricevuto dieci anni di libertà vigilata a causa della morte dei suoi figli e del tentativo di annegare gli altri suoi figli.

Ma c’era una cosa che sembrava strana agli agenti di polizia. Quando hanno chiesto a Juana Marie Leija perché avesse commesso crimini così efferati, sì, ha affermato che era per sfuggire a suo marito. C’era anche un’altra ragione, tuttavia, e quella ragione?

Juana Marie Leija sosteneva di essere la stessa La Llorona

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