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I gatti erano molto importanti per gli antichi egizi ed erano persino considerati semi-divinità. Non solo proteggevano i raccolti e rallentavano la diffusione delle malattie uccidendo i roditori, ma si pensava anche che fossero la forma fisica della dea Bastet. Bastet era la dea della protezione, del piacere e portatrice di buona salute. Aveva la testa di un gatto e un corpo femminile snello.

Bastet era figlia di Ra, sorella di Sekhmet, moglie di Ptah e madre di Mihos. Sin dalla seconda dinastia, Bastet era adorato come una divinità, più comunemente nel Basso Egitto. La sua forma e i suoi poteri sono cambiati nel corso degli anni. Era originaria di Bubastis nel delta del fiume Nilo, ma aveva anche un importante culto a Memphis . Nel periodo tardo e tolemaico furono creati in entrambi i siti grandi cimiteri di gatti mummificati e migliaia di statuette in bronzo della dea furono depositate come offerte votive. Anche piccole figure di gatti venivano indossate come amuleti; anche questo era probabilmente legato al culto di Bastet.

Rappresentata come una donna con la testa di gatto, Bastet porta un antico strumento a percussione , ilsistro , nella mano destra; una cosiddetta egida , o pettorale (nel caso di Bastet, sormontato da una testa di leonessa), nella mano sinistra; e una piccola borsa sul braccio sinistro. Indossa un abito riccamente decorato. Il suo culto fu portato in Italia dai romani e ne sono state trovate tracce a Roma, Ostia , Nemi e Pompei .

Si credeva che ogni giorno avrebbe cavalcato attraverso il cielo con suo padre, il dio del sole Ra. Mentre la sua barca trascinava il sole nel cielo, lei lo vegliava e lo proteggeva. Di notte, si trasformava in un gatto per proteggere Ra dal suo più grande nemico, il serpente Apep.

A causa dei suoi doveri protettivi, fu soprannominata la Signora dell’Est, la Dea del Sol Levante e l’Occhio Sacro e Onniveggente. È anche conosciuta come la Dea della Luna e si pensava fosse l’occhio della luna e l’occhio di Ra. Bastet è ancora venerata oggi e alcuni credono che la sua protezione sia attribuita ai gatti moderni.

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