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Il pantheon degli dei e delle dee egiziane è complesso e confuso. Dalle dee madri e architetti della Terra alle divinità dei coccodrilli e dei gatti, l’antica religione egiziana è durata e si è adattata per oltre 3000 anni.

Ecco 13 degli dei e delle dee più importanti dell’antico Egitto.

1. Ra (Ri)

Imentet e Ra dalla tomba di Nefertari, XIII secolo a.C.

Dio del sole, dell’ordine, dei re e del cielo; creatore dell’universo. Uno degli dei egizi più popolari e di lunga durata.

Gli egiziani credevano che Ra attraversasse il cielo su una barca ogni giorno (che rappresenta la luce del sole) e viaggiasse attraverso gli inferi di notte (che rappresenta la notte). Affrontò una battaglia quotidiana con Apep, il serpente celeste, mentre si stava facendo strada attraverso gli inferi.

Ra è raffigurato con il corpo di un uomo, la testa di un falco e un disco solare (con cobra) appoggiato sulla sua testa. Ra fu in seguito fusa con diverse divinità, come la divinità tebana locale Amon. Insieme hanno creato la divinità combinata ‘Amun-Ra’.

2. Ptah

Una rappresentazione di Ptah.

Dio degli artigiani e degli architetti (monumentali e non); divinità principale della città di Menfi. Ritenuto di aver progettato la forma della Terra. Consorte di Sekhmet.

3. Sekhmeti

La dea guerriera Sekhmet, raffigurata con il suo disco solare e la corona di cobra da un rilievo nel tempio di Kom Ombo. Credito immagine:Néfermaât / Comuni.

Consorte di Ptah; figlia di Ra. Dea della guerra e della distruzione, ma anche della guarigione. Sekhmet è il più famoso raffigurato con qualità leonine

4. Geb

La dea del cielo Nut e Geb con la testa di serpente.

Dio della Terra; padre dei serpenti. Marito di Noce; padre di Osiride, Iside, Set, Nefti e Horus (il maggiore). Si diceva che la sua risata provocasse i terremoti. Insieme a sua moglie Nut, sono ritratti come abbraccianti terra e cielo.

5. Osiride

Osiride siede sul suo trono negli Inferi, accompagnato dalle sue due sorelle: Iside e Nefti.

Uno dei più antichi e duraturi degli dei egizi. Secondo il ‘mito di Osiride’ era il maggiore dei 5 dei, nato da Geb e Nut; inizialmente Signore della Terra – dio della fertilità e della vita; assassinato da un risentito Set, suo fratello minore; resuscitato temporaneamente da Iside, sua sorella-moglie, per concepire Horus.

6. Horus (il Giovane)

Rilievo di Horus nel tempio di Seti I ad Abydos. Credito immagine: Rhys Davenport / Commons.

Dio del cielo; figlio di Osiride e Iside. Sconfitto Set, suo zio, dopo che Osiride prese il suo posto tra i morti. Ripristina l’ordine nella terra dei vivi, ma perde l’occhio sinistro nei combattimenti prima di sconfiggere Set. Dopo aver bandito suo zio, Horus divenne il nuovo re d’Egitto.

Horus è associato a due simboli principali: l’occhio di Horus e il falco.

L’occhio di Horus divenne un potente simbolo nell’antico Egitto, rappresentando sacrificio, guarigione, restauro e protezione.

7. Iside

Iside allatta Horus, VII secolo a.C.

La madre di tutti i Faraoni; moglie di Osiride; madre di Horus; figlia di Geb e Nut. Strettamente associata alla precedente dea egizia Hathor ed era considerata “Madre degli dei” – altruista nel fornire aiuto ai faraoni e al popolo egiziano.

Entro il 1 ° millennio a C, era diventata una delle dee egiziane più popolari e il suo culto si diffuse presto fuori dall’Egitto, in Grecia e a Roma. I simboli comuni di Iside includono l’aquilone (uccello), lo scorpione e il trono vuoto.

8. Set

Rilievo di Set dal tempio funerario di Sahure. Credito di immagine: Neithsabes /Commons.

Dio della guerra, del caos e delle tempeste; signore della terra del deserto rosso; fratello di Osiride e Iside; zio di Horus il giovane; figlio di Geb e Nut. Uccide Osiride, suo fratello maggiore, per risentimento e gelosia, ma viene a sua volta sconfitto da Horus e infine cacciato dalla terra e nel deserto (altri racconti dicono che Set viene ucciso).

Sebbene Set sia rimasto il cattivo archetipo nella mitologia egizia – l’antitesi di Osiride – è rimasto popolare. Divenne strettamente legato al Satana cristiano.

Set è spesso raffigurato con la testa di un animale sconosciuto: l’animale Set.

9. Anubi

Anubi (visibile a sinistra e al centro) che pesa il cuore. Thoth è visibile registrando il ritrovamento sulla destra.

Il dio dell’imbalsamazione e dei morti; patrono delle anime perdute; il figlio di Osiride e Nepthys (secondo il mito di Osiride).

Spesso raffigurato con il corpo di un uomo e la testa di uno sciacallo, gli egizi credevano che Anubi vegliasse sui morti e sul processo di mummificazione. Sostituito da Osiride come dio dei morti all’inizio del III millennio a.C.

10. Thoth

Raffigurazione di Thoth.

Dio della scrittura, della magia, della saggezza, della scienza e della luna; regolarmente raffigurato nell’arte egizia sia sotto forma di babbuino che con la testa di ibis. Ha svolto un ruolo chiave nel consigliare gli dei, come Osiride quando esprime il suo giudizio sui morti.

Thoth serviva come custode dei registri per gli dei e riferiva regolarmente a Ra, il dio del sole; si credeva che fosse l’inventore della parola scritta.

11. Sobek

Rilievo dal tempio di Kom Ombo che mostra Sobek con attributi tipici della regalità, tra cui uno scettro e un gonnellino reale. Credito di immagine: Hedwig Storch/Commons.

Dio dei coccodrilli, delle zone umide e della chirurgia; associata alla fertilità, ma anche al pericolo. A volte veniva mostrato come un grande coccodrillo, simile a quelli trovati nel fiume Nilo; altre volte era raffigurato con il corpo di un uomo e la testa di un coccodrillo.

I sacerdoti di Sobek onoravano il dio allevando e nutrendo coccodrilli vivi all’interno del tempio. Quando morirono, questi coccodrilli furono mummificati, proprio come i faraoni d’Egitto. Secondo lo storico greco Erodoto, chiunque fosse ucciso da un coccodrillo nella città di ‘Crocodilopolis’ (Faiyum) era considerato divino.

12. Bastet

Wadjet-Bastet, con la testa di leonessa, il disco solare e il cobra che rappresenta Wadjet (dea del parto). Credito immagine: / Commons.

Dea dei gatti, della fertilità, del parto e dei segreti delle donne; guardiano di spiriti maligni e disgrazie dalla casa; felino difensore dell’innocente figlia di Ra. Bastet era una delle divinità egizie più longeve e popolari; Gli egiziani venivano da ogni parte alla festa di Bastet a Bubastis.

13. Amon-Ra

Amon-Ra, dio principale della Triade Tebana. Rilievo dal complesso del tempio di Karnak.

Inizialmente un dio locale, tebano. Il culto di Amon divenne preminente all’inizio del periodo del Nuovo Regno (c.1570-1069 aC), quando le sue qualità furono combinate con quelle del dio Sole (Ra), rendendolo Amon-Ra – Re degli Dei; Signore di tutti; Creatore dell’Universo.

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